Ósmy kontynent

O tym nie mówią w szkole! Przynajmniej na razie. Do tej pory bowiem obowiązującą wersją jest, że mamy siedem kontynentów: Europę, Azję, Afrykę, Amerykę Północną, Amerykę Południową, Australię oraz Antarktydę. Już niedługo może się to jednak zmienić. Grupa naukowców w artykule dla The Geological Society of America zaproponowała, by do listy dodać ósmy kontynent – Zelandię.

Sam koncept Zelandii jako odrębnego tworu nie jest niczym nowym i został po raz pierwszy zaproponowany w roku 1995. Dotychczas jednak uważano go za tzw. „mikrokontynent”, obok m.in. Półwyspu Indyjskiego, wyspy Jan Mayen, Seszeli czy Madagaskaru. Obecnie jednak świat nauki powoli zaczyna dostrzegać, że zatopiony pod wodami Pacyfiku ląd ma cechy kontynentu, a więc:

  • Jest wyraźnie wzniesiony w stosunku do otaczającego terenu
  • Posiada wyróżniającą budowę geologiczną
  • Ma dobrze wyznaczoną granicę
  • Skorupa ziemska jest pod nim wyraźnie grubsza niż pod dnem oceanicznym

Mapa topograficzna Zelandii

Co możemy powiedzieć o Zelandii? Około 94% z jej prawie 5 milionów kilometrów kwadratowych powierzchni znajduje się pod wodą. Jedynymi większymi obszarami ponad jej powierzchnią są dwie wyspy Nowej Zelandii oraz Nowa Kaledonia. Jeśli chodzi o powierzchnię, wynosi ona mniej więcej 2/3 obszaru Australii.

Historycznie, oderwała się ona od Gondwany (jednego z dwóch kontynentów powstałych w wyniku rozpadu Pangei) około 100 milionów lat temu. W tej chwili „zmierza” w kierunku Australii, od której dzieli ją 25-kilometrowe Cato Trough. Kiedy już się z nią zderzy, być może podzieli losy Indii, które też spełniają warunki uznania ich za kontynent, jednak przez to, że „wbiły” się w Azję, są uważane za jej część.

Obecnie nikt jeszcze Zelandii za kontynent oficjalnie nie uznał. Wiązać się to może również ze skutkami ekonomicznymi: ONZ używa granic kontynentów do określania praw do wydobycia złóż spod dna oceanu. A tych w okolicach Nowej Zelandii jest prawdopodobnie całkiem sporo. Naukowcy są jednak dobrej myśli i liczą, że po ponad 20 latach od zapostulowania istnienia Zelandii, zostanie ona powszechnie rozpoznana i włączona do kanonu kontynentów.

Źródła

You may also like...

Subscribe
Powiadom o
guest

Witryna wykorzystuje Akismet, aby ograniczyć spam. Dowiedz się więcej jak przetwarzane są dane komentarzy.

0 komentarzy
Inline Feedbacks
View all comments